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Le glaive de l’archange / Caroline ROE

Dans l’Espagne du XIVe siècle, Gérone accueille la deuxième plus importante communauté juive de toute la Catalogne. Le médecin juif Isaac y officie malgré un sérieux handicap : il est aveugle. Respecté et reconnu, ce ne sont pourtant pas seulement ses talents de guérisseur qui font sa réputation. Observateur subtil de la nature humaine, assisté de sa femme Judith, de son jeune apprenti Yusuf et de sa charmante fille Raquel, il répond immanquablement présent lorsqu’il s’agit d’enquêter sur les crimes les plus épineux. Pendant l’été 1348, alors que le royaume d’Espagne est frappé par la peste, Isaac lutte pour sauver ses patients. Mais le fléau n’est pas la seule cause de décès. Une religieuse en fait un serviteur de la reine d’Aragon déguisé en nonne – meurt dans des bains publics. C’est alors que l’évêque de Gérone, un vieil ami d’Isaac, fait appel à ses talents pour sauver sa nièce d’une étrange blessure infectée. II lui demande également de l’aide pour tenter de disculper un jeune homme entraîné malgré lui dans un sombre complot contre Don Pedro, roi d’Aragon.

 

Une tranche d’histoire souvent méconnue des années 1350 ; en arrière-plan, l’Espagne médiévale offre un véritable dépaysement. Cette bonne reconstitution de la vie quotidienne de l’époque en compagnie de Isaac, très attachant par son comportement humaniste est vraiment plaisante à lire : l’intrigue est bien menée et l’on se laisse volontiers embarquer dans cette aventure et les personnages sont « vrais » dans leur simplicité.

Une erreur s’est glissée dans la « quatrième de couverture » car la morte retrouvée dans les bains publics est bien une femme mais n’est pas religieuse. C’est une dame de la reine d’Aragon qui lui est dévouée.

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