Archives mensuelles : avril 2012

LE MONDE DE L’ETERNITE / Philip José FARMER

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1 : Le monde du fleuve

Le jour du grand cri, tous les humains qui avaient jamais vécu se réveillent, nus, sur les rives d’un fleuve immense, le fleuve de l’éternité. Trente ou quarante milliards, issus de toutes les époques et de toutes les cultures, chacun parlant sa langue, chacun ayant sa conception de l’au-delà, et immensément surpris de se retrouver vivants.

Parmi eux, des ressuscités célèbres en leur temps, l’explorateur Richard Burton, Sam Clemens, alias Mark Twain, Jean sans Terre, Hélène de Troie, Cyrano de Bergerac, Mozart, Ulysse. Et les autres.

Tous se demandent qui a construit ce monde impossible, qui les a ramenés à la vie. Et pourquoi ?

Un univers picaresque, démesuré, où se mêlent avec allégresse science-fiction, aventures et histoire authentique.

2 : Le bateau fabuleux

Richard Burton, qui s’était réveillé avec toute l’humanité au bord du Fleuve de l’éternité, voulait percer le mystère des Éthiques.

Et pour cela, il disposait de l’aide de l’un des Éthiques qui semblait avoir trahi son peuple. Il lui fallait remonter l’immense Fleuve jusqu’à sa source, où des rumeurs situaient une tour énorme, siège des Éthiques. Et donc traverser à bord du bateau fabuleux de Sam Clemens, plus connu sous le nom de Mark Twain, une multitude de territoires où les humains s’adonnaient à leurs folies habituelles. Généralement meurtrières.

Mais on ne meurt pas durablement sur le monde de l’éternité. À moins qu’on ait épuisé son quota de vies.

3 : Le noir dessein

Le Fleuve de l’Éternité, long de trente-deux millions de kilomètres, serpente à la surface d’une planète spécialement remodelée par les Éthiques pour accueillir quarante milliards d’humains ressuscités.

Toute l’humanité et un extra-terrestre.

Dans quel but ? C’est la question que se posent Sam Clemens, Richard Burton, Jack London et Savinien Cyrano de Bergerac.

La clef de l’énigme se trouve-t-elle dans la tour géante entrevue au pôle Nord comme le prétend un «mystérieux inconnu» qui est apparu à certains d’entre eux ?

Après un premier échec, nos héros remontent à l’assaut par la voie du Fleuve et par celle des airs, aiguillonnés par la volonté de savoir et le désir d’entraver les projets sinistres de certains des occupants de la tour.

4 : Le labyrinthe magique

«Avec ce livre, s’achève la série du Fleuve de l’éternité. Tous les fils épars y sont réunis en un nœud gordien à l’épreuve de l’épée, tous les mystères humains percés; le terme est atteint des millions de kilomètres que compte le Fleuve et des nombreuses années d’enquête et de la Quête.» – Philip José Farmer.

Tous les mystères du fleuve sont, ici, dévoilés. Pourquoi les Éthiques ont-ils ressuscité l’humanité? Et comment s’y sont-ils pris? Pourquoi y a-t-il eu entre eux des dissensions? Quels étaient les mystérieux comploteurs cosmiques?

En fait, Philip José Farmer n’a pu se résoudre à délaisser sa création. Dans un cinquième volume, qui va au-delà du Labyrinthe magique, il révèle les secrets des Dieux du fleuve.

Le cycle du Fleuve de l’éternité, qui compte parmi les chefs-d’œuvre incontestés de la science-fiction, comprend cinq volumes : Le Monde du fleuve (prix Hugo), Le Bateau fabuleux, Le Noir Dessein, Le Labyrinthe magique, Les Dieux du fleuve.

5 : Les dieux du fleuve

L’humanité s’est réveillée un matin sur les deux rives d’un fleuve géant, ressuscitée par un peuple de l’avenir, les Éthiques. Elle s’est aussitôt livrée avec entrain à ses passe-temps favoris, la conquête du pouvoir, la guerre, le sexe…

Le but des Éthiques avait été de donner à chaque humain une occasion de progresser spirituellement. De toute évidence, il allait falloir beaucoup plus de temps qu’il n’en avait été prévu. Un ressuscité nommé Jésus pouvait en témoigner, qui allait une fois de plus être mis à mort.

Et les hardis compagnons, qui, sous la conduite de Richard Burton et de Mark Twain, avaient conquis la Tour des Éthiques, allaient être soumis à la plus grande des tentations : disposer à leur gré, outre l’immortalité, de tous les pouvoirs des Dieux du Fleuve…

 

Le thème de l’immortalité et des dieux traité de manière totalement originale ! Philip José Farmer a su créer un monde mystérieux et envoûtant dont on sort difficilement : on est sur le Fleuve et on se passionne pour chaque événement qui rapproche de la connaissance ! Car c’est bien cela, une quête initiatique qui va apporter à ceux qui la termineront la réponse à toutes leurs questions.

Roman d’aventures aussi, avec le côté baroque des héros, personnages connus dont on découvre la personnalité que leur confère l’auteur… Regard sur l’humanité : où l’être humain, immortel et dispensé de tous les problèmes matériels reproduit ses erreurs passées : oppression des plus faibles, guerres, traîtrises..
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La magie de Farmer fonctionne tout au long des cinq volumes du Fleuve. Un classique de la SF à découvrir (ou redécouvrir) et qui, à chaque lecture (c’est, pour moi, la seconde), nous offre une autre facette !

Une autre façon de voir (les) dieu(x)…  J’adore !

C’est mon coup de cœur de ce mois…

PS : Ah oui, et je m’en voudrais d’oublier de signaler les magnifiques couvertures de Manchu… Bravo !

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Les immortels / James Edwin GUNN

Qui décide, dans un monde où ceux qui peuvent s’offrir la vie l’achètent… un monde où des corps jeunes et sains sont traqués par d’effroyables chasseurs… un monde où des êtres humains survivent en vendant la chair et le sang d’autrui… un monde aux dangers infinis et aux terreurs atroces, dominé par une science devenue miraculeuse et une inhumanité sans limites.

Gunn aborde le problème éthique de la médecine qui soigne la maladie et non le malade dans cet ouvrage paru en 1962 et dont les diverses parties furent publiées en magazine de 1955 à 1960.

 

Une couverture particulièrement moche pour cet excellent bouquin, composé de quatre parties plus ou moins indépendantes l’une de l’autre mais qui forment une suite cohérente, et qui mériterait bien une réédition…

Il ne faut pas perdre de vue la date où ce livre a été écrit ! Et nous n’en sommes pas là… Mais lorsqu’on voit la puissance de certains lobbys pharmaceutiques de nos jours, on peut se poser quelques questions ! Vers quoi se dirige la médecine ? Le serment d’Hippocrate est-il devenu le serment d’hypocrite ? Le futur que James Gunn propose est bien noir mais l’humanité, ni ange ni bête, possède en elle quelques ressources de bonté et de compassion !

Allons, il est encore permis de croire à une fin heureuse… 😉

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